Irlanda del Norte cada vez más cerca del aborto legal y del matrimonio igualitario

Foto: Charles McQuillan/Getty

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La despenalización del aborto y la legalización del matrimonio homosexual en Irlanda del Norte podrían convertirse en ley a más tardar el 21 de octubre de este año por decisión del Parlamento británico.

En una decisión histórica, la Cámara de los Comunes del Reino Unido votó con 383 votos a favor y 73 en contra para la aprobación de una cláusula que extendería la aprobación del matrimonio entre personas del mismo sexo y la despenalización del aborto en Irlanda del Norte, una moción presentada por el diputado laborista Conor McGinn.

Irlanda del Norte mantuvo una cierta autonomía legislativa, que le ha permitido mantenerse al margen de la legalización del aborto en Reino Unido en 1967 y en Irlanda en 2018.

Sin embargo, la actual situación política en la que se encuentra desde hace más de dos años, le permitió a Londres tomar una serie de medidas legislativas, entre las que se encuentra la legalización del aborto.

Por esta razón, el matrimonio homosexual y la interrupción voluntaria del embarazo podrían ser legales a partir del 21 de octubre si el Ejecutivo de Irlanda no se restablece para esa fecha.

El aborto es legal en Inglaterra, Escocia y Gales desde 1967, pero la ley nunca se extendió a Irlanda del Norte ya que los políticos locales siempre se han opuesto a ella.

Cadena perpetua por abortar

El aborto es ilegal por la Ley de Protección Infantil de 1945: sólo se concebía como posibilidad en los casos en que el embarazo pusiera en peligro la vida, la salud física o mental de la mujer embarazada. Los que se someten a un aborto ilegal y los que colaboran podrían incluso ser condenados con cadena perpetua.

La situación es tan extrema que las norirlandesas acuden a Women on Web, una ONG con sede en Ámsterdam que, tras estudiar los casos individualmente, activa el protocolo y se ponen en contacto con una pequeña oficina en la ciudad de Nagpur, en la India, desde donde se les envían nueve pastillas que pondrán fin a la gestación.

Esta ONG protege la identidad y la ubicación de sus usuarias y les piden una donación de entre 80 y 90 euros para cubrir costos de administración como alternativa a los entre 600 y 2.000 euros que puede costar un aborto en Londres.

En noviembre de 2015, la Asamblea de Irlanda del Norte, con competencias en asuntos sociales, votó a favor de legalizar el matrimonio igualitario, pero la decisión fue bloqueada por el Partido Unionista Democrático utilizando una cláusula que exige que ciertas medidas necesiten un elevado apoyo de los dos principales partidos. La otra fuerza política mayoritaria, la izquierdista Sinn Féin, sí está a favor.

Las encuestas, además, reflejan el amplio apoyo de la población norirlandesa a permitir las bodas entre personas del mismo sexo y a flexibilizar la rígida norma que regula la interrupción del embarazo: un sondeo, publicado por Amnistía Internacional, indica que el 65% de los norirlandeses quiere un cambio en la ley del aborto.

Sin embargo, la posible legalización también ha provocado protestas entre los sectores más conservadores, como siempre: a través de un escrito, los obispos católicos han expresado su preocupación por la maniobra londinense para “acelerar una legislación que tendrá un impacto devastador en el derecho a la vida de los niños no nacidos” y han pedido que sean lxs ciudadanxs norirlandeses los que, en virtud del acuerdo de autogobierno, decidan sobre este asunto.

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De esta forma, si Irlanda del Norte mantiene durante unos meses más el vacío de poder que ha caracterizado a la región desde 2017, se verá obligada a permitir el aborto y el matrimonio igualitario en su territorio, una posibilidad calificada de “histórica” por Patrick Corrigan, director de Amnistía Internacional en Irlanda del Norte.

De esta forma, Londres podría poner fin a las restricciones de una normativa -una ley de 1945 y un texto datado en 1861- que obliga a miles de mujeres a tomar píldoras ilegales o a abortar en otros países.

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